A PAX East desce anualmente no Boston Convention Center, enchendo todos os cantos de videogames, jogos de cartas, jogos de tabuleiro, RPGs e praticamente qualquer outra coisa com um sufixo de “jogo”. É um sonho surreal que se estende por todos os 516.000 pés quadrados do edifício, expandindo e se contraindo com cada explosão que ressoa pelo chão, refletindo no amplo arco do teto do hangar do avião. Por toda parte há pessoas em trajes elaborados, fantasias baratas, fantasias feitas de papelão e borracha. Há um Super-homem e um cara por algum motivo vestido como Jesus, que parece estar em todos os lugares ao mesmo tempo.

Milhões de batalhas em miniatura são travadas durante o PAX. As pessoas cruzam as pontes celestes em trajes cheios, cheias de narizes na Nintendo 3DS, comendo pizza gordurosa, pipocas carnavalescas e saladas enormes de taco em taças de conchas de taco maiores que a maioria das cabeças humanas. Parece o tipo de lugar onde você acaba comendo muitos cachorros-quentes, só porque essa era a única opção que você teve enquanto esperava em uma série interminável de linhas que se emaranhavam em torno de gigantescas esculturas de alienígenas e monstros congelados para sempre poses ameaçadoras, olhando para uma vasta extensão de mesas dobráveis ​​com dados de 20 lados fazendo barulho como granizo.

Max Temkin, um dos oito criadores do fenômeno dos cartões Card Against Humanity – facilmente um dos produtos mais populares da PAX – está em um recanto denso no chão da convenção, verificando outra de suas criações, um jogo chamado Werewolf. Quando a convenção começou neste fim de semana, ele montou uma estação com o preço sugerido de 10 dólares, então ele a deixou sozinha. No momento, no entanto, há uma pequena montanha de dinheiro no centro, e são quase vinte anos.

Temkin, adornado com um suéter preto, Levi’s escuro e uma camisa xadrez, carrega consigo o tipo de confiança que poderia parecer blasé se você o visse à distância. Depois de conversar com ele por apenas um minuto, ele é descaradamente apaixonado e muito engraçado, perpetuamente inexpressivo, mas sem o cinismo que normalmente vem com isso. De fato, Temkin é exatamente o oposto do cínico. Ele apóia infinitamente outros criadores, tanto dentro da esfera de jogos quanto fora dela, e apesar de a Cards ter experimentado um aumento invejavelmente rápido para o sucesso, ele não dá por certo.

Em fevereiro de 2014, Cards Against Humanity produziu um pacote da House of Cards para a Netflix porque “alguém no departamento de marketing da Netflix teve uma epifania: House of Cards e Cards Against Humanity contêm a palavra ‘cards’.” Eles receberam muito, e Em seguida, doou todas as receitas para a organização sem fins lucrativos de defesa do governo aberto, The Sunlight Foundation. O fato de que esse tipo de doação em larga escala não é exatamente incomum para a tripulação dos Cards deixa claro que eles estão muito conscientes do que um enorme influxo de dinheiro pode fazer por um grupo com uma visão forte.

Temkin pega uma caixa de papelão vazia e começa a varrer as notas, como se estivesse pegando migalhas de uma mesa. É meio que indiferente se ele realmente lucra com isso (ele não faz). Em vez disso, ele está tratando isso como um experimento social otimista: ele coloca o jogo nas mãos de mais pessoas, e provavelmente dirá algo sobre o tipo de pessoa que frequenta o PAX, que é uma vitrine de três dias altamente interativa, e não tanto feira de comércio-y.

Temkin é capaz de assumir riscos como este em grande parte por causa do sucesso de Cards Against Humanity, um jogo bem desenhado que ele e seus amigos desenvolveram juntos em Chicago. As regras são simples: uma pessoa é ungida o papel de Card Czar por turno; essa pessoa lê uma frase de preenchimento. O resto dos jogadores compra cartas com palavras, preenchendo os espaços em branco para obter a resposta mais engraçada, conforme julgado pelo Card Czar.

Não há imagens nesses cartões, apenas frases, palavras e frases no tipo de letra Helvetica limpo e familiar. O jogo é fácil de aprender e imediatamente hilário. Não é uma surpresa que seja um enorme sucesso. “O jogo é um incrível quebra-gelo, que é a pior categoria de jogos”, diz Temkin. “A forma de vida mais baixa de um jogo é um jogo de quebra-gelo. Nós temíamos isso na orientação da faculdade. Você faria o que pudesse para sair de lá. Cartas são ótimas porque muito da ansiedade social de conhecer novas pessoas – eu vou dizer a coisa errada, eu vou ofendê-las, vamos sair com o pé errado – quando você joga Cartas, todo mundo diz inadequado coisas para o outro e todos vocês riem disso. Você tem que fazer o seu pior medo então, não há como fugir disso. Eu acho que todo mundo faz arte que fala com seus medos e desejos internos, e Cards é muito sobre coisas que eu não gosto em mim e eu não gosto da sociedade. Parte disso é nomear e reconhecer isso ”.

Temkin fez carreira ao criar ou participar da criação de jogos inclusivos, inovadores e fáceis de jogar como este. Antes da Cards, enquanto frequentava o Goucher College, ele projetou o site Humans vs. Zombies, um jogo desenvolvido por Brad Sappington e Chris Weed em 2005, assim como a mais recente versão da mania de zumbis abriu caminho para a popular consciência americana. “Joguei no primeiro jogo de todos os tempos”, diz Temkin. “Chris e Brad tiveram a ideia e colocaram folhetos na escola. A partir do segundo jogo, ajudei a organizá-lo e fiz o primeiro site. ”

Em seres humanos contra zumbis, uma pessoa começa como o “zumbi original”; essa pessoa deve marcar outros jogadores, transformando-os em zumbis. Armas de plástico Nerf e bandanas estão envolvidos. É, no fundo, um elaborado e modificável jogo de tag, estendido por mais de 48 horas. Expandiu-se para fora de Goucher, fazendo o seu caminho, em estilo de base, através de faculdades em todo os EUA, tornando-se um clássico cult de campus. “Com humanos vs. zumbis, você anda no campus e ganha vida”, diz Temkin.

Neste momento, o Centro de Convenções de Boston parece uma repetição de Humanos vs. Zumbis: Um grupo de caras fantasiados está parado ouvindo o dubstep, pulando na ponta dos pés, esperando pela queda. Bem ao nosso lado, uma mulher com asas de fada está fumando um cigarro, conversando com o namorado. Este não é um mundo mundano, e embora tenha começado muito antes da existência de Humans vs. Zombies, ele ainda parece uma subcultura escondida à vista de todos. Gaste tempo suficiente em torno dele, e isso começa a parecer normal, mas no segundo em que você sai, é como se nunca tivesse existido.

Temkin continua, completamente imperturbável pela cena ao seu redor: “Você é como, ‘Oh merda, nós poderíamos subir essa colina e poderíamos usar essa vala de drenagem para um bunker’. Você vê isso de outra maneira. Você está na faculdade e deve ser o ponto mais excitante da sua vida ou qualquer outra coisa, e assim como qualquer outra coisa, você está na rotina do dia-a-dia de merda. Você vai para a aula, faz sua lição de casa, come sua comida no salão… e então você joga Humans vs. Zombies e nada realmente muda em sua vida exceto essas regras arbitrárias que você concordou. De repente você está sendo perseguido por sua vida para a aula, torna-se esta aventura louca. Conseguir comida, chegar ao seu dormitório, tudo está tão vivo. Isso é uma coisa tão louca!

“Você não está em um lugar diferente, nada mudou, é só que você concordou em olhar o mundo de maneira um pouco diferente”.
Se Humans vs. Zombies era sobre manipular as regras do mundo real em nome da fantasia, então PAX é sobre ignorar inteiramente o mundo real. Enquanto Temkin está colocando dinheiro na caixa, as pessoas se aproximam da mesa. Alguns deles o reconhecem como um dos criadores de Cards, mas outros parecem estar admirando o dinheiro, ou pelo menos confusos com sua presença. Aqui no chão da convenção, nada é real. Tudo é renderizado em 3D, animado, posicionado em posições ameaçadoras ou encharcado em um brilho metálico sobrenatural. O dinheiro é real, no entanto. É a coisa mais real em uma sala repleta de objetos que talvez nunca existam na história do planeta Terra.

Enquanto isso, no andar de cima da sala do Kickstarter, Cards Against Humanity está fazendo bons negócios. Há uma linha para fora da porta apenas para comprar o jogo, que só está disponível na Amazon ou diretamente no site da Cards e geralmente é vendido. Essa escassez nunca foi o plano, mas por um tempo houve uma escassez de cartões porque o papel usado para imprimi-los, que é certificado pelo FSC – o que significa que não vem de árvores na floresta tropical – foi temporariamente eliminado.

A maioria das pessoas na fila parece ter a iteração básica do jogo. Os cartões – embora populares nos círculos tradicionais de jogos – não perderam contato com suas raízes na cultura de jogos. Eles oferecem consistentemente exclusivos de convenções. Este ano, eles publicaram um pacote de nostalgia dos anos 90, que traz cards como “Vários Michael Keatons”, “Gostar de bundas grandes e não poder mentir sobre isso”, e “Sunny D! Tudo bem! ”, Bem como um pacote de participação, que foi feito em colaboração com o público em um painel realizado na noite anterior. Esses pacotes sumiram antes do almoço. Ainda assim, o golpe mais elaborado de Temkin na PAX foi Pwnmeal.

Não muito antes de a equipe de cartões chegar a Boston, um comercial bizarro circulou pela internet. Nela, um homem e uma mulher em posição de treino devoravam farinha de aveia em suas bocas, deixando-a escorrer pelos corpos tonificados, apertando-a através de seus dedos como argila granulada cinza-acinzentada. Quando o PAX progrediu, ficou claro que Temkin estava por trás do golpe, que lançava a farinha de aveia comum como “gamer fuel” como uma brincadeira. Mas eu presenciei pelo menos uma pessoa vindo até Temkin para lhe dizer que a aveia não era muito boa. Temkin ficou surpreso que alguém realmente comeu.

A verdadeira atração de Pwnmeal eram os cartões Cards Against Humanity, aninhados entre a aveia seca do lado de dentro. “Espero que [Pwnmeal] esteja demonstrando que temos habilidades, talentos e senso de humor fora do Cards Against Humanity”, diz Temkin. “Para mim, a comédia nunca é apenas comédia. Se você está rindo de alguma coisa, é uma faísca de reconhecimento. George Carlin tem essa ótima citação. Ele costumava dizer algo como “Eu acho que quando as pessoas riem, suas mentes se abrem por um segundo e você pode plantar uma nova ideia lá dentro.” Você está rindo como você é, eu me vejo nessa piada. Há algo de honesto – esse choque explosivo de reconhecimento. Para alguém como Carlin, há a audácia disso associada à honestidade. É uma maneira muito poderosa de falar sobre ideias que não são triviais ”.

Temkin tem pensado muito em comédia. O que significa fazer piadas? O que significa ser ofensivo. Onde a linha está, e como você pode pular completamente, se você estiver falando corretamente. Cards Against Humanity não é ofensivo apenas para obter uma saída barata das pessoas; eles estão apenas olhando para o mundo do qual eles fazem parte e rasgando amorosamente. Se você está jogando Cards Against Humanity, você já está na brincadeira. “Nós gostamos mais de tirar sarro de coisas que realmente gostamos”, diz Temkin. “É mais fácil ver as falhas e ter uma crítica honesta das coisas que você considera e que são importantes para você. Jogos são muito importantes para mim e o PAX é muito importante para mim. É por isso que Pwnmeal – o tom é exatamente correto. Nenhum estranho poderia fazer isso. Se você faz isso com amor e é meio zombeteiro, meia celebração … não estamos sendo maus. Ou se estamos sendo malvados, pensamos nisso. ”

Apesar de ter sido apenas em torno de 2011, ouvindo Temkin falar sobre a sua abordagem ao humor improvisado, às vezes vulgar, às vezes absurdo do jogo, torna-se claro que Cards é um produto de uma inquietação de longa gestação com o mundo os oito criadores nasceram em.

“Os caras do Cards e eu falamos sobre como crescemos nos subúrbios de Chicago e que era super-protegido, super suburbano”, diz ele. “Nós crescemos em uma escola liberal super politicamente correta, e sempre foi horrível para nós. Parecia desonesto. Parece que preferimos que os problemas não existam do que abordá-los. Isso sempre nos atrapalha do jeito errado. Isso nos atrapalhou de maneira errada em toda a nossa amizade. Tirar sarro da correção política é uma das coisas mais engraçadas para nós. Somos um grupo liberal, mas parecia uma rendição total dos valores liberais dizer: “Bem, se não falarmos sobre raça, se não falarmos sobre identidade sexual, se não falarmos sobre classe, essas coisas vão embora. ”Não há como fingir que elas estão fora. Essas são coisas que todos sabem que existem no mundo e nos deixam desconfortáveis. Nós vamos colocá-los lá na Helvetica e há um pequeno período no final. É muito declarativo. Não há como fugir disso. Não há foto. Nenhuma ilustração É como, aí está. É fato. É tão platônico.

“Parece que preferiríamos fingir que os problemas não existem, para resolvê-los.”
Os jogos simples que Temkin ajudou a criar têm algumas coisas em comum: são fáceis de aprender e quebram barreiras sociais assim que você se compromete a jogar. Lobisomem e Cartas Contra a Humanidade e os Seres Humanos vs Zombies e o próximo Slap 45 de Temkin tomam a arquitetura básica da interação social e a desmontam de forma eficiente e completa. “Nós gostamos de jogos porque eles são um jeito de nos encontrarmos um com o outro e ter uma maneira de nos comportarmos de acordo com um conjunto de regras. Não tem nenhuma interação confusa do engajamento social real. Talvez subconscientemente estivéssemos fazendo algo que fosse uma estrutura para nós falarmos sobre essas coisas com as quais estamos desconfortáveis ​​”, diz ele.

Ouvindo declarações como essa, é fácil imaginar um mundo futuro onde a harmonia é encontrada através de jogos sociais, o que é um pouco alto demais para ser realmente uma realidade. Exceto as pessoas estão comprando no ethos de cartas de todo o coração. Eles estão recebendo de seus pais para o Natal. Eles estão comprando para seus amigos. Está fazendo o tabu bem. “Os cartões estão tendo um efeito sobre a indústria de jogos de tabuleiro, o que é um grande negócio”, diz a amiga e colega de Temkin, Elaine Short. “Ele está levando as pessoas a jogar jogos de tabuleiro.”

Crucialmente, o jogo é acolhedor e, desde que você seja legal em ficar meio estranho, nunca é cínico. Isso é algo que Temkin claramente pensou muito. Em um nível básico, o Cards foi bem-sucedido porque é um jogo divertido de se jogar e é inteligente, mas é bem-sucedido porque dá boas-vindas sinceramente a qualquer pessoa que esteja construindo por meio da honestidade – por mais cômico que a honestidade seja.

É esse conjunto de honestidade e sinceridade que faz com que Temkin pegue seu telefone e faça uma entrevista para o Salon 1996 com David Foster Wallace como um exemplo de como ele pensa sobre o negócio que desenvolveu com seus amigos mais íntimos. Nele, Wallace diz:

Os jogos simples que Temkin ajudou a criar têm algumas coisas em comum: são fáceis de aprender e quebram barreiras sociais assim que você se compromete a jogar. Lobisomem e Cartas Contra a Humanidade e os Seres Humanos vs Zombies e o próximo Slap 45 de Temkin tomam a arquitetura básica da interação social e a desmontam de forma eficiente e completa. “Nós gostamos de jogos porque eles são um jeito de nos encontrarmos um com o outro e ter uma maneira de nos comportarmos de acordo com um conjunto de regras. Não tem nenhuma interação confusa do engajamento social real. Talvez subconscientemente estivéssemos fazendo algo que fosse uma estrutura para nós falarmos sobre essas coisas com as quais estamos desconfortáveis ​​”, diz ele.

Ouvindo declarações como essa, é fácil imaginar um mundo futuro onde a harmonia é encontrada através de jogos sociais, o que é um pouco alto demais para ser realmente uma realidade. Exceto as pessoas estão comprando no ethos de cartas de todo o coração. Eles estão recebendo de seus pais para o Natal. Eles estão comprando para seus amigos. Está fazendo o tabu bem. “Os cartões estão tendo um efeito sobre a indústria de jogos de tabuleiro, o que é um grande negócio”, diz a amiga e colega de Temkin, Elaine Short. “Ele está levando as pessoas a jogar jogos de tabuleiro.”

Crucialmente, o jogo é acolhedor e, desde que você seja legal em ficar meio estranho, nunca é cínico. Isso é algo que Temkin claramente pensou muito. Em um nível básico, o Cards foi bem-sucedido porque é um jogo divertido de se jogar e é inteligente, mas é bem-sucedido porque dá boas-vindas sinceramente a qualquer pessoa que esteja construindo por meio da honestidade – por mais cômico que a honestidade seja.

É esse conjunto de honestidade e sinceridade que faz com que Temkin pegue seu telefone e faça uma entrevista para o Salon 1996 com David Foster Wallace como um exemplo de como ele pensa sobre o negócio que desenvolveu com seus amigos mais íntimos. Nele, Wallace diz:

“Parece-me que a intelectualização e estetização de princípios e valores neste país é uma das coisas que destruiu nossa geração. Todas as coisas que meus pais disseram para mim, tipo: “É realmente importante não mentir”. OK, confira, entendi. Eu aceno com a cabeça, mas eu realmente não sinto isso. Até chegar aos 30 e eu percebo que se eu mentir para você, eu também não posso confiar em você. Eu sinto que estou com dor, estou nervosa, estou sozinha e não consigo entender o porquê. Então eu percebo, ‘Oh, talvez a maneira de lidar com isso é realmente não mentir.’ A ideia de que algo tão simples, e, realmente, tão esteticamente desinteressante – o que para mim significava que você passasse para o material interessante e complexo. – na verdade, pode ser nutritivo de uma maneira que arco, meta, irônico, coisas pomo não podem, que me parece ser importante. Isso me parece algo que nossa geração precisa sentir ”.

Então, claro, não mentir é importante, mas isso é cuidadosamente colocado sinceridade. Com Cards Against Humanity, Max Temkin e seus amigos criaram um jogo que se baseia no conceito de deixar sua mente ir aonde ela vai naturalmente quando está em um espaço seguro. Isso encoraja a estranheza e a abertura, e esperamos que essa sensação dure muito depois do fim do jogo. Espero que seja algo que você possa levar com você.