Em uma galáxia distante, seu navio acabou de romper a atmosfera de um planeta alienígena. Quando você mergulha abaixo das nuvens, uma paisagem estrangeira é resolvida abaixo de você. Ao avistar uma embarcação acidentada perto da base de um penhasco, você decide pousar nas proximidades e investigar. O solo vermelho faz crunches sob suas botas quando você sai do navio. Olhando em volta, você absorve tudo – dunas distantes ondulando como um oceano vermelho, flora incomum azul e laranja que se retraem quando você se aproxima, e o zumbido sinistro da vida animal invisível.

Este não é o começo de um romance de ficção científica ou de um novo roteiro de Guerra nas Estrelas. Pelo contrário, isso é o que você pode experimentar no jogo de ação e aventura No Man’s Sky. Publicado em 2016 pela Hello Games, o No Man’s Sky encarrega o jogador de explorar e sobreviver a mundos alienígenas, bem como negociar com (e lutar contra) raças alienígenas.

No dia 25 de março, a Hello Games anunciou que o No Man’s Sky receberia uma grande atualização. Apelidado de No Man´s Sky: Beyond, vem logo após a notícia de que o jogo agora suporta jogos online, permitindo a exploração multiplayer. Além disso, haverá funcionalidades adicionais que redefinirão o jogo e o meio em que ele é reproduzido. Agora, ele poderá ser reproduzido em realidade virtual.

Embora isso possa parecer um movimento previsível, dado o recente aumento na popularidade da VR, a No Man’s Sky está trazendo algo inovador para o mundo da tecnologia imersiva. Os planetas que você visita no jogo, bem como tudo o que encontrar neles, são processualmente gerados. Isto significa que, através do uso complexo de algoritmos e especificações predeterminadas, a IA que executa o jogo cria mundos únicos sem qualquer input humano adicional. Esse processo permite mundos de jogo notavelmente vastos, com o No Man’s Sky apresentando 18 quintilhões de planetas para explorar. Pela primeira vez, os jogadores terão a chance de serem incorporados em um mundo virtual que reflete a complexidade infinita do mundo físico. Franquias como o Ready Player One e o The Matrix já nos mostraram as possibilidades de vastos universos digitais, e o No Man’s Sky VR é o primeiro passo para concretizar esse potencial.

Embora o alcance do No Mans ’Sky seja certamente impressionante, não é a primeira vez que a geração processual é usada nos jogos. A técnica tem sido utilizada em vários jogos desde o início dos anos 90, com a primeira ferramenta sendo usada para criar a maior parte do conteúdo de um jogo em 2006. No entanto, No Man’s Sky estabeleceu o recorde para o maior game world já criado, supostamente 5 bilhões de anos para explorar plenamente. Com isso em mente, é seguro dizer que o jogo inaugurou a era dos infinitos mundos de jogo.

Mas o que torna possível para o No Man’s Sky criar esse universo infinito? Simplificando, é o poder de computação dos consoles e computadores modernos, combinado com os avanços no aprendizado de máquina. Curiosamente, muito poucos dados são armazenados nos servidores do jogo. Em vez disso, os detalhes de um planeta são gerados quando um jogador o visita e, em seguida, esses valores são armazenados para que uma revisita crie o mesmo planeta. Inversamente, as limitações no nível de detalhe e complexidade possíveis em cada planeta também são definidas pelo hardware disponível atual.

Digite o Google Stadia. Esta plataforma de jogos anunciada recentemente terá mais poder de computação do que os consoles de jogos de consumo mais avançados combinados. Além disso, esse poder não será instalado em um console ou computador – a plataforma Stadia vive inteiramente na nuvem. Cada usuário aproveita uma instância do Stadia (que pode ser entendido como um computador virtual dedicado a executar o jogo) para transmitir conteúdo interativo para qualquer dispositivo conectado à Internet. Embora isso seja revolucionário em si, as implicações são surpreendentes quando levamos em conta o que sabemos sobre os requisitos de computação de gráficos fotorrealísticos, a física no jogo, a complexidade da geração de procedimentos e como tudo isso é reproduzido em virtual e aumentada. realidade.

Atualmente, as experiências de RV e AR geralmente são executadas em um dos dois modelos de computação: um fone de ouvido que exibe imagens sendo alimentadas por meio de um computador ou um fone de ouvido independente e, portanto, responsável pelo processamento executado e exibe a experiência. O logo a ser lançado Oculus Quest é indiscutivelmente o primeiro headset VR autônomo voltado para o mercado consumidor mais amplo. Sua facilidade de configuração e capacidade de uso em qualquer lugar o levou a ser saudado como o fone de ouvido que dará início à adoção em massa. No entanto, assim como todas as outras tecnologias imersivas existentes, elas são limitadas pelo poder de processamento incorporado em seu hardware.

O que separa um jogo da realidade? Tire os elementos fantásticos e fica claro que os jogos são reflexos simplificados da vida. Você é apresentado a um mundo, mas tem apenas objetos limitados e pessoas com as quais você pode interagir. Você é fornecido com opções de diálogo, mas as conversas são pré-escritas e muitas vezes lineares. Muitos restringem até mesmo onde você pode andar, forçando você ao longo de um caminho que leva em apenas uma ou duas direções. Tudo isso se resume à praticidade – cada interação única no jogo tem que ser criada à mão, e isso se traduz em tempo e dinheiro. Jogos mais abertos exigem múltiplos dos recursos necessários para produções menores e fornecem um conjunto quase infinito de possíveis bugs.

Mas como seriam os jogos e outras experiências se adicionássemos o poder da computação em nuvem e a complexidade da geração de procedimentos em seu design? Todos os objetos poderiam ser apanhados e examinados. Todos os prédios, becos e florestas estariam abertos à exploração. Caracteres avançados de IA existirão ao seu lado, respondendo às suas ações como pessoas reais. Novos mundos conteriam uma história própria, não apenas fornecendo aos jogadores um grande número de experiências, mas experiências que seriam incrivelmente profundas também. Isso significaria a criação de um universo virtual interconectado, como os escritores de ficção científica sonham há décadas. Está claro para mim que as próximas iterações de hardware VR e AR vão moldar o avanço da interação humano-computador, e eu espero que o No Man’s Sky caia na história como o primeiro de muitos universos virtuais para capturar nossa curiosidade e satisfazer nosso anseio por aventura.