Bem, demorou um pouco …
Eu tenho trabalhado em jogos para celular desde 2013; liberando mais de uma dúzia de títulos. No entanto, seria necessário até o final de 2017, antes de eu mergulhar e lançar um título no Steam para PC e Mac. Isso se deveu ao fato de que a Steam tinha um processo de iluminação verde, que exigia muito hype-hacking e marketing nos bastidores, a fim de ganhar qualquer tração significativa, e passar o processo para ser aceso em verde. Isso realmente não me atraiu e me afastou por um longo tempo. Mas então, o Steam decidiu remover a luz verde; abrindo assim a plataforma, e permitindo que projetos mais variados tenham a chance de ficar na frente dos globos oculares.

Eu vi isso como uma oportunidade para obter um projeto no Steam, finalmente! Mas, antes de eu ir e cometer muitos erros (prestes a acontecer), eu precisaria de um ‘fictício’ ou projeto de teste para usar como uma ferramenta de treinamento para me ajudar a me atualizar com o Steam, e com o ins e saídas de todo o processo; incluindo marketing e preços, etc.

Blocos Zen para PC e MAC no Steam
Melhor, mas não perfeito
Assim que os portões do Steam se abriram – muito conteúdo foi inundado. Ok, alguns projetos que acabaram foram apenas lixo com um gráfico de banner chique, alguns foram scams, alguns eram buggy como o inferno – mas pelo menos agora haveria mais variedade e escolha.

E isso só poderia ser uma coisa boa, no geral. Eu gosto de um bom jogo; no entanto, eu não sou fã de jogos AAA ou de jogos altamente produzidos que exigem que o usuário mude e repita. As exceções são a série Red Dead, que eu amo.

Eu estava um pouco desconfiado do Steam se transformando em uma versão para PC do Playstore; onde peneirar o lamaçal era uma atividade diária comum.

Eu gosto de jogos que são divertidos de jogar, e aqueles que deixam você com uma experiência. Eu gosto de títulos indie peculiares. Eu gosto de mecânica da velha escola. Eu gosto de alguns, mas não de todos os jogos baseados em narrativa – eles realmente precisam ter uma história genuína com grandes personagens para atraírem você. Caso contrário, eles podem ficar chatos e você cair fora deles. Mas também gosto de jogos de quebra-cabeça.

Escolhendo um projeto
Eu decidi converter um jogo de quebra-cabeça móvel que fiz para o Android, em um jogo de PC para o Steam – essa seria a minha maneira de testar a plataforma e aprender o processo antes de me comprometer a fazer um projeto de PC maior.

Inicialmente, eu pensei, fácil-peasy – eu iria exportar e ajustar, em seguida, fazer o upload e lançamento! Tarefa concluída!

De jeito nenhum! O que começou como um simples projeto chuck-up-and-see, resultou em eu construir uma versão muito melhor do jogo do que a versão móvel de sempre. Além disso, tive que repensar os menus e os controles do jogo – o feedback dos meus testadores foi rápido e cortante! Tendo considerado inicialmente que o mouse era o rei desse tipo de jogo, logo soube que “não estava mais no Kansas” e precisava sair da mentalidade móvel dos controles por toque e abraçar meu controlador-guru interno.

O que – sem opções de teclado! Você é brincadeira! – tester # 1
Posso usar meu controle XBOX com isso? – testador # 2
Epifania do controlador
Nunca esquecerei a sensação que tive quando toquei o Zen Blocks com uma configuração de controlador XBOX pela primeira vez. Eureka!

Era puro.

As opções de controle que escolhi para o jogo foram deliberadamente mantidas simples, e não envolveram nenhum botão do controle – apenas as alavancas analógicas.

O primeiro stick analógico seria usado para percorrer o sistema de mira “caixa branca” ao longo de cada eixo – para cima ou para baixo: move as caixas brancas pelos pontos roxo esquerdo e direito (posições de lançamento) verticalmente; direita e esquerda: move-se pela parte superior e inferior horizontalmente.

O segundo stick analógico dispararia (ou liberaria o dado bloco de cor – como indicado abaixo da área principal da caixa, ou seja, roxo) através da área da placa na direção selecionada; lançando da caixa branca oposta.

O novo sistema de controle foi mais rápido e melhor; foi lógico e facilmente captado em menos de 1 minuto de jogo. O jogador rapidamente se tornaria cada vez mais hábil ao longo do tempo. Criando as condições perfeitas para permitir que os jogadores entrem na “zona” – a mentalidade ideal para um jogo contínuo e fluente entre usuário e máquina.

Controlador completo, opções de teclado e mouse foram adicionados
Esta abordagem limpa beneficiou o jogo sem fim. Entrar nesse estado de jogo relaxado “zen” foi muito fácil; mas sendo um jogo, em primeiro lugar, eu tive que fornecer algum nível de dificuldade para fornecer alguns desafios ao longo do caminho.

Tudo isso estava acontecendo muito bem; e assim decidi abandonar a abordagem chuck-up-and-see e, em vez disso, investir mais tempo e cuidado no jogo – tratando-o agora como um lançamento sério. E assim, semanas se tornaram meses!

Criando o Humor
Visualmente falando
Para o meu novo e sério projeto de quebra-cabeças, escolhi cores que me lembraram os templos budistas do Extremo Oriente – blues bacanas; muito zen. Além disso, eu queria que o jogador experimentasse aspectos das estações e da passagem do tempo; Então, eu adicionei efeitos de chuva e tempestade de neve, como “eventos” durante o jogo. Adicionando mais atmosfera, sem incomodar muito o jogador.

Bem, demorou um pouco …
Eu tenho trabalhado em jogos para celular desde 2013; liberando mais de uma dúzia de títulos. No entanto, seria necessário até o final de 2017, antes de eu mergulhar e lançar um título no Steam para PC e Mac. Isso se deveu ao fato de que a Steam tinha um processo de iluminação verde, que exigia muito hype-hacking e marketing nos bastidores, a fim de ganhar qualquer tração significativa, e passar o processo para ser aceso em verde. Isso realmente não me atraiu e me afastou por um longo tempo. Mas então, o Steam decidiu remover a luz verde; abrindo assim a plataforma, e permitindo que projetos mais variados tenham a chance de ficar na frente dos globos oculares.

Eu vi isso como uma oportunidade para obter um projeto no Steam, finalmente! Mas, antes de eu ir e cometer muitos erros (prestes a acontecer), eu precisaria de um ‘fictício’ ou projeto de teste para usar como uma ferramenta de treinamento para me ajudar a me atualizar com o Steam, e com o ins e saídas de todo o processo; incluindo marketing e preços, etc.

Blocos Zen para PC e MAC no Steam
Melhor, mas não perfeito
Assim que os portões do Steam se abriram – muito conteúdo foi inundado. Ok, alguns projetos que acabaram foram apenas lixo com um gráfico de banner chique, alguns foram scams, alguns eram buggy como o inferno – mas pelo menos agora haveria mais variedade e escolha.

E isso só poderia ser uma coisa boa, no geral. Eu gosto de um bom jogo; no entanto, eu não sou fã de jogos AAA ou de jogos altamente produzidos que exigem que o usuário mude e repita. As exceções são a série Red Dead, que eu amo.

Eu estava um pouco desconfiado do Steam se transformando em uma versão para PC do Playstore; onde peneirar o lamaçal era uma atividade diária comum.

Eu gosto de jogos que são divertidos de jogar, e aqueles que deixam você com uma experiência. Eu gosto de títulos indie peculiares. Eu gosto de mecânica da velha escola. Eu gosto de alguns, mas não de todos os jogos baseados em narrativa – eles realmente precisam ter uma história genuína com grandes personagens para atraírem você. Caso contrário, eles podem ficar chatos e você cair fora deles. Mas também gosto de jogos de quebra-cabeça.

Escolhendo um projeto
Eu decidi converter um jogo de quebra-cabeça móvel que fiz para o Android, em um jogo de PC para o Steam – essa seria a minha maneira de testar a plataforma e aprender o processo antes de me comprometer a fazer um projeto de PC maior.

Inicialmente, eu pensei, fácil-peasy – eu iria exportar e ajustar, em seguida, fazer o upload e lançamento! Tarefa concluída!

De jeito nenhum! O que começou como um simples projeto chuck-up-and-see, resultou em eu construir uma versão muito melhor do jogo do que a versão móvel de sempre. Além disso, tive que repensar os menus e os controles do jogo – o feedback dos meus testadores foi rápido e cortante! Tendo considerado inicialmente que o mouse era o rei desse tipo de jogo, logo soube que “não estava mais no Kansas” e precisava sair da mentalidade móvel dos controles por toque e abraçar meu controlador-guru interno.

O que – sem opções de teclado! Você é brincadeira! – tester # 1
Posso usar meu controle XBOX com isso? – testador # 2
Epifania do controlador
Nunca esquecerei a sensação que tive quando toquei o Zen Blocks com uma configuração de controlador XBOX pela primeira vez. Eureka!

Era puro.

As opções de controle que escolhi para o jogo foram deliberadamente mantidas simples, e não envolveram nenhum botão do controle – apenas as alavancas analógicas.

O primeiro stick analógico seria usado para percorrer o sistema de mira “caixa branca” ao longo de cada eixo – para cima ou para baixo: move as caixas brancas pelos pontos roxo esquerdo e direito (posições de lançamento) verticalmente; direita e esquerda: move-se pela parte superior e inferior horizontalmente.

O segundo stick analógico dispararia (ou liberaria o dado bloco de cor – como indicado abaixo da área principal da caixa, ou seja, roxo) através da área da placa na direção selecionada; lançando da caixa branca oposta.

O novo sistema de controle foi mais rápido e melhor; foi lógico e facilmente captado em menos de 1 minuto de jogo. O jogador rapidamente se tornaria cada vez mais hábil ao longo do tempo. Criando as condições perfeitas para permitir que os jogadores entrem na “zona” – a mentalidade ideal para um jogo contínuo e fluente entre usuário e máquina.

Controlador completo, opções de teclado e mouse foram adicionados
Esta abordagem limpa beneficiou o jogo sem fim. Entrar nesse estado de jogo relaxado “zen” foi muito fácil; mas sendo um jogo, em primeiro lugar, eu tive que fornecer algum nível de dificuldade para fornecer alguns desafios ao longo do caminho.

Tudo isso estava acontecendo muito bem; e assim decidi abandonar a abordagem chuck-up-and-see e, em vez disso, investir mais tempo e cuidado no jogo – tratando-o agora como um lançamento sério. E assim, semanas se tornaram meses!

Criando o Humor
Visualmente falando
Para o meu novo e sério projeto de quebra-cabeças, escolhi cores que me lembraram os templos budistas do Extremo Oriente – blues bacanas; muito zen. Além disso, eu queria que o jogador experimentasse aspectos das estações e da passagem do tempo; Então, eu adicionei efeitos de chuva e tempestade de neve, como “eventos” durante o jogo. Adicionando mais atmosfera, sem incomodar muito o jogador….